SISTEMA SOLAR

El sistema solar

 

Qué es una estrella

Las estrellas son cuerpos celestes de grandes dimensiones en cuyo interior se producen reacciones nucleares que provocan la emisión de una gran cantidad de energía al espacio exterior.
Las estrellas tienen un núcleo donde se producen las reacciones nucleares. Por ejemplo, cuatro átomos de hidrógeno se convierten en uno de helio desprendiendo una cierta cantidad de energía. Estas reacciones nucleares son la causa de la emisión de luz y calor.
Las estrellas están siempre en la bóveda celeste, pero de día no son visibles debido a la luz de una de ellas: el Sol. La estrella más cercana a la Tierra ha servido para estudiar estos astros, cuya característica principal es que emiten energía continuamente.

 

El sol

El Sol es la estrella única y central del Sistema Solar; por tanto, es la estrella más cercana a la Tierra y el astro con mayor brillo aparente. Su presencia o su ausencia en el cielo terrestre determinan, respectivamente, el día y la noche. La energía radiada por el Sol es aprovechada por los seres fotosintéticos, que constituyen la base de la cadena alimenticia, y es por ello la principal fuente de energía de la vida. También aporta la energía que mantiene en funcionamiento los procesos climáticos. El Sol es una estrella que se encuentra en la fase denominada secuencia principal, con un tipo espectral G2, que se formó hace unos 5000 millones de años, y permanecerá en la secuencia principal aproximadamente otros 5000 millones de años.
A pesar de ser una estrella mediana, es la única cuya forma circular se puede apreciar a simple vista, con un diámetro angular de 32' 35" de arco en el perihelio y 31' 31" en el afelio, lo que da un diámetro medio de 32' 03". Casualmente, la combinación de tamaños y distancias del Sol y la Luna respecto a la Tierra, hace que se vean aproximadamente con el mismo tamaño aparente en el cielo. Esto permite una amplia gama de eclipses solares distintos (totales, anulares o parciales).
Se han descubierto sistemas planetarios que tienen más de una estrella central (sistema estelar).
Los ocho planetas que componen el Sistema Solar son, de menor a mayor distancia respecto al Sol, los siguientes:

 

 

Mercurio - Venus - Tierra - Marte - Júpiter - Saturno - Urano - Neptuno

 

Los planetas son cuerpos que giran formando órbitas alrededor de la estrella, tienen suficiente
masa para que su gravedad supere las fuerzas del cuerpo rígido, de manera que asuman una
forma en equilibrio hidrostático (prácticamente esférica), y han limpiado la vecindad de su órbita
de planetesimales (dominancia orbital).

 

Los planetas interiores son Mercurio, Venus, la Tierra y Marte y tienen la superficie sólida. Los
planetas exteriores son Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, también se denominan planetas
gaseosos porque contienen en sus atmósferas gases como el helio, el hidrógeno y el metano, y no
se conoce con certeza la estructura de su superficie.

El 24 de agosto de 2006, la Unión Astronómica Internacional (UAI) excluyó a Plutón como planeta
del Sistema Solar, y lo clasificó como planeta enano.

 

Cúmulo estelar

Agrupación de estrellas que comparten el mismo origen y se encuentran juntas en una zona
determinada del espacio. A diferencia de las constelaciones, los cúmulos son grupos naturales,
formados por estrellas relacionadas entre sí y bastante próximas. Se distinguen dos tipos de
cúmulos estelares; los cúmulos abiertos, formados por estrellas en número de varias decenas
hasta miles, y los cúmulos globulares, que albergan desde 10.000 hasta un millón de estrellas.